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La educación superior da esperanza a los reclusos

CALIPATRIA, Calif., - Más de cincuenta reclusos estatales fueron reconocidos por su participación en el programa de educación de la Prisión Estatal de Calipatria en conjunto con el Colegio del Valle Imperial (IVC).  Un programa que ofrece a los reclusos la oportunidad de obtener una educación superior,  aun cuando se encuentran tras las rejas.

"La educación es el arma más poderosa que puedes usar para cambiar el mundo," palabras de Nelson Mandela,  y mensaje que se le inculco a cada uno de los estudiantes encarcelados.  Estudiantes como  Arthur Bermúdez quien fue sentenciado a una vida en prisión por cometer un asesinato.

Bermúdez, dice que el busca una educación superior porque sabe que de esta manera se le abrirán puertas de oportunidad si en algún momento el pudiera salir libre."Quiero que mi hija se sienta orgullosa de mi, y mi familia también, eso es mi motivación".

Este solo fue el primer semestre y primer paso en el programa. Una vez terminado los estudiantes que completen con éxito los cursos obtendrán un titulo de asociado.

La vice-presidente de servicios para estudiantes de IVC dice que este programa de educación es una inversión no solo para los reclusos si no para la comunidad y el estado.

"Las personas que han estado en la cárcel que terminan un Associate's Degree, mientras están en la cárcel tienen una probabilidad muy pequeña de regresar," dijo Dr. Martha Garcia.

De acuerdo al estado aquellos que van a la universidad mientras están encarcelados son 45% menos propensos a reincidir que aquellos que no lo hacen. "Hemos aprendido que entre más educación obtengan, menos probabilidades tienen de reincidir, lo que finalmente afecta positivamente a nuestra seguridad pública," difundió Dr. Brantley Choate Superintendente del Departamento de Correcciones de California.

34 de las 35 cárceles estatales cuentan con programas de educación superior como el de Calipatria. Por ahora solo se trata de títulos asociados, sin embargo el estado dice que están trabajando en ofrecer programas de licenciatura.
Para los presos, el programa es una oportunidad de empezar de nuevo, una oportunidad que los llena de esperanza.

"Estas paredes no nos definen, si tu puedes imaginar una vida más allá de tu imaginación entonces esfuérzate, sigue adelante," dijo Jabbar Stroud estudiante en el programa.


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